Лунный свет и кровопролитие (отрывок №3 Книга Пыли: Тайное Содружество)

Панталаймон, демон Лиры Белаккуа, теперь называемой Лирой Сирин, лежал вдоль подоконника маленькой учебной спальни Лиры в Софийском Колледже в мыслях настолько далеких, насколько он мог. Он знал о холодном сквозняке из плохо прилегающего створчатого окна рядом с ним, о теплом свете нафты на столе у окна, о царапующем пере Лиры и о темноте снаружи. Это были холод и темнота, которые он больше всего хотел именно тогда. Когда он лежал там, поворачиваясь, чтобы почувствовать холод своей спиной, а затем животом, желание выйти наружу стало даже сильнее, чем его нежелание говорить с Лирой.

«Открой окно»-наконец сказал он.-«Я хочу выйти.»

Перо Лиры перестало двигаться; она отодвинула стул и встала. Панталаймон мог видеть ее отражение в стекле, висящем над оксфордской ночью. Он даже мог разглядеть ее выражение мятежного несчастья.

«Я знаю, что ты собираешься сказать», — сказал он. «Конечно, я буду осторожен. Я не глупый.’

«В некотором смысле»-сказала она.

Она потянулась к нему и сдвинула окно, подперев его ближайшей книгой.

«Не…» начал он.

«Не закрывайте окно, да, Пан, просто сиди здесь, замерзая, пока Пан не решит вернуться домой. Я совсем не тупой. Давай, убирайся.»

Он устремился наружу на плющ, покрывающий стену колледжа. Только слабый шорох донесся до ушей Лиры, и то только на мгновение. Пану не понравилось, как они разговаривали друг с другом, или, скорее, не разговаривали; на самом деле, эти слова были первыми которыми они обменялись за весь день. Но он не знал, что с этим делать, как и она.

На полпути вниз по стене он поймал мышь в острые зубы-иголки и удивился, что ест ее, но получив этот сюрприз, отставил это. Он присел на толстую ветвь плюща, смакуя все запахи, все странные порывы воздуха, всю широко открытую ночь вокруг него.

Но он собирался быть осторожным. Он должен был быть осторожен в двух вещах. Одним из них было пятно кремово-белого меха, покрывавшее его горло, которое с печальной ясностью выделялось на фоне его красно-коричневого меха сосновой куницы. Но опускать голову было не трудно или быстро бегать. Другая причина быть осторожным была намного серьезнее. Кто-либо, видевший его, на мгновение не подумает, что он сосновая куница: он во всех отношениях выглядел как сосновая куница, но он был демоном. Было очень трудно сказать, в чем заключается различие, но любой человек в мире Лиры узнал бы это сразу, точно так же, как знал каков запах кофе или красный цвет.

И хозяин без своего демона, или один демон хозяина которого не видно, был чем-то сверхъестественным, невероятным, невозможным. Никакие обычные люди не могли бы разделиться таким образом, хотя ведьмы могли. Сила, которой обладали Лира и Пэн, была свойственна им и была дорого куплена восемь лет назад в мире мертвых. После того, как они приехали домой в Оксфорд после того странного приключения, они никому не рассказали об этом и проявили самую скрупулезную заботу, чтобы сохранить это в тайне; но иногда и чаще в последнее время им просто приходилось убегать друг от друга.

Так что теперь Пан держался в тени, и когда он двигался через кусты и длинную траву, которые граничили с огромным пространством аккуратно скошенных университетских парков, чувствуя ночь всеми своими фибрами, он не издавая ни звука опустил голову. В тот вечер шел дождь, земля под его ногами была мягкой и влажной. Когда он пришел к клочку грязи, он присел на корточки и прижал к нему горло и грудь, чтобы скрыть коварный участок кремово-белого меха.

Покидая парки, он бросился через Банбери-роуд в тот момент, когда на тротуаре не было пешеходов, и в поле зрения оставалось только одно отдаленное транспортное средство. Затем он проскользнул в сад одного из больших домов на другой стороне, а затем через живые изгороди, через стены, под забором, через газоны, направляясь к Иерихону и каналу всего в нескольких улицах от сюда.

Добравшись до грязной тропинки, он почувствовал себя в большей безопасности. Там были кусты и длинная трава, чтобы спрятаться, и деревья, на которых он мог перемещаться так же быстро, как огонь по бикфордову шнуру . Эта полудикая часть города была тем местом, которое ему нравилось ему больше всего. Он плавал в каждом из многочисленных участков воды, которые пронизывали Оксфорд насквозь — не только канал, но и широкое тело самой Темзы и его притока Черуэлл, а также бесчисленные маленькие протоки, отводимые от основных потоков. чтобы привести в действие мельницу или накормить декоративное озеро, некоторые из которых уходят под землю и скрываются из виду, пока не окажутся под стеной колледжа или за этим могильником или пивоварней.

В том месте, где один из этих ручьев протекал рядом с каналом, между ними была только тропинка, Пан пересек небольшой железный мост и последовал за ручьем вниз к огромному открытому пространству садовых участков, с рынком крупного рогатого скота Окспенс к северу и депо Королевской Почтой рядом с железнодорожной станцией на западной стороне.

Луна была полной, и между бегущими облачками было видно несколько звезд. Свет сделал его более опасным для него, но Пэн любил холодную серебряную ясность, когда он бродил по наделам, скользя между стеблями брюссельской капусты или цветной капусты, листьями лука или шпината, издавая не больше шума, чем тень. Он подошел к сараю для инструментов и вскочил, чтобы лежать на твердой тёрновой крыше и смотреть через широко открытый луг в сторону почтового депо.

Это было единственное место в городе, которое казалось пробужденным. Пан и Лира приезжали сюда не раз вместе и наблюдали, как с севера и юга приходили поезда, стоящие на платформе, в то время как рабочие выгружали мешки с письмами и посылками в большие колесные корзины и катили их в большой металлический сарай, где почта для Лондона и континента будет отсортирована во время утреннего дирижабля. Дирижабль был привязан вперед и назад по корме, раскачиваясь и болтаясь на ветру, когда швартовочные тросы щелкали и лязгали по мачте. На платформе светили огни, освещая мачту над дверями здания Королевской Почты; железнодорожные грузовики гремели на подъездном пути, где-то закрылась металлическая дверь сильно гремя.

Пан увидел движение среди наделов справа от него и очень медленно повернул голову, чтобы посмотреть. Кошка ползла по линии капусты или брокколи, намереваясь напасть на мышь; но прежде чем кошка смогла прыгнуть, бесшумная белая фигура, большая, чем сам Пан, упала с неба и схватила мышь, чтобы снова взлететь вне досягаемости кошачьих когтей. Крылья совы бились в совершенной тишине, когда она возвращалась к одному из деревьев за Райской площадью. Кошка села, словно думая об этом, а затем возобновила охоту среди овощей.

Теперь луна была яркой, высоко в небе и почти без облаков, и Пан мог видеть каждую деталь наделов и скотный рынок с его наблюдательного пункта на сарае. Теплицы, чучела, загоны для скота из оцинкованного железа, мокрые окурки, загнившие и провисшие заборы или ровные и аккуратно нарисованные, палочки гороха, связанные как голые вигвамы, все они молча лежат в лунном свете, как сцена для игры призраков.

Пан прошептал: «Лира, что с нами случилось?»

Ответа не было.

Почтовый поезд был выгружен, и теперь он дал короткий свист, прежде чем начать движение. Поезд не выходил на железнодорожную линию, которая пересекала реку на юг сразу за отводами, а медленно двигался вперед, а затем медленно возвращалась в сторону, с грохочищими повозками. Облака пара поднялись из двигателя, и холодный ветер развеел их в клочья.

На другой стороне реки, за деревьями, шел другой поезд. Это был не почтовый поезд; он не остановился в депо, а прошел триста ярдов дальше и до самой железнодорожной станции. Это был медленный пригородный поезд из Рединга, догадался Пан. Он услышал, как он остановился на платформе с отдаленным шипением пара и приглушенным визгом тормозов.

Что-то еще двигалось.

Слева от Пана, где через реку перешел железный мост, по берегу реки, где густо росли тростники, шел человек — или, скорее, спешил, с духом скрытой спешки.

Пан тотчас спустился с крыши сарая и молча побежал к нему через луковые клумбы и кочаны капусты. Пробираясь через заборы и под ржавым стальным резервуаром с водой, он подошел к краю земли и стоял, глядя через сломанную панель забора на травянистый луг за ее пределами.

Человек двигался вверх по направлению к депо Королевской Почты, все более осторожно подходя к нему, пока не остановился у ивы на берегу в ста ярдах от ворот депо, почти напротив того места, где Пан присел под забором. Даже острые глаза Пана едва могли разглядеть его в тени; если он отвлечется на мгновение, он потеряет человека в целом.

И тогда ничего. Человек мог полностью исчезнуть. Прошла минута, потом другая. В городе за Паном далекие колокола начали бить дважды, каждый в половине третьего.

Пан посмотрел вдоль деревьев на берегу реки. Чуть левее от ивы стоял старый дуб, голый и суровый в своей зимней голости.

Справа фигура поднималась над воротами депо Королевской Почты. Новичок спрыгнул, а затем поспешил вдоль берега реки к иве, где ждал первый человек.

Облако на несколько мгновений покрыло луну, и в тени Пэн проскользнул под забор, а затем пересек влажную траву так быстро, как только мог, держась низко, помня об этой сове, помня о скрывающемся человеке, направляясь к дубу. Как только он достиг его, он вскочил, вытянув когти, чтобы поймать кору, и поднялся на высокую ветку, с которой он мог ясно видеть иву, как только луна снова вышла.

Человек из Почтового депо торопился к нему. Когда он был почти там, двигаясь медленнее, вглядываясь в тень, первый человек тихо вышел и произнес мягкое слово. Второй ответил тем же тоном, и затем они оба отступили в темноту. Они были слишком далеко, чтобы Пан мог услышать, что они сказали, но в этом был тон соучастия. Они планировали встретиться здесь.

Их оба демона были собаками: своего рода мастиф и собака с короткими ногами. Собаки не смогли бы достать его, но они могли его понюхать, и Пан прижался ещё сильнее к ветке, на которой лежал. Он слышал тихий шепот мужчин, но снова не мог разобрать ни одного слова.

Между высоким забором из цепей Почтового депо и рекой от открытого луга рядом с участками, ведущими к железнодорожной станции, шла тропа. Это был естественный способ добраться до станции из прихода Святого Эббе и узких улочек домов, которые толпились вдоль реки возле газового завода. Посмотрев с ветки дуба, Пан мог видеть дальше по тропинке, чем люди внизу, и видел, как кто-то шел со стороны станции, прежде чем они это заметили: мужчина был сам по себе, с поднятым воротником своего пальто от холода.

Затем появляясь со звуком ‘Шшш’ из тени под ивой. Мужчины тоже увидели новоприбывшего.