Коллекционеры / The Collectors

Автор: Филип Пулман / Philip Pullman

Оригинал: Аудиокнига
Перевод на русский: HisDarkMaterials.Ru

Приятного чтения

«Коллекционеры»

— Но дело в том, — сказал Хорли, -Что они вообще не знали друг друга. Никогда не слышали друг о друге. Речь шла не о создателях, а лишь о самой работе.

— И как вы узнали об этом? — сказал Гринстед.

— От торговца, который продал мне картину. Фалькондейл. Макс Фалькондейл.

— Надежный?

— Ну, в пределах, вы знаете, но он все равно продал. Он просто хотел рассказать эту историю.

Это был декабрь 1970 года, и после обеда, они сидели в общей гостиной колледжа Хорли. Было холодно, и обед был скудным и скучным, кульминацией которого стал какой-то ореховый пудинг, который очень напоминал влажный цемент. У небольшого огня в SCR было достаточно энергии, лишь чтобы согреть ковер прямо перед ним и миновав углы комнаты уйти проч. Больше тепла исходило от двух стандартных ламп по обе стороны от очага. Компания была невелика: библиотекарь, капеллан, пара молодых парней, которых казалось никто, не знал по имени, приглашенный профессор филологии, и Гринстед -гость Хорли на вечер. В то время как остальные обсуждали европейскую политику, Хорли и Гринстед, оккупировали теневую часть софы и самое дальнее кресло, соответственно, и тихо беседовали о картине в расположении имений Хорли.

Гринстед отхлебнул коньяк и сказал. — Хорошо, расскажите мне, что сказал Фалькондейл.

— Он рассказал мне эту историю, как он её слышал от дочери художника. Леонора Скиптон. Ее отец обычно писал пейзажи в своеобразной импрессионистской манере, ничего особенного, но достаточно мило. Он очень редко делал портреты. Этот было совершенно не свойственно для него. Фалькондейл понятия не имел, кто такая эта няня, светловолосая молодая женщина с необычайно двусмысленным выражением — в одном моменте она выглядит холодно, пренебрежительно, презрительно, а в следующем в огне с какой-то потерянной и безнадежной, но все же очень сексуальной тоске. Очень сильная картина.

— Что она делает?

— Она стоит перед каким-то пыльным розовым занавесом, сложив руки впереди, в синей блузке и кремовой юбке. Очень скромно, очень просто. Всё заключено в её лице.

— Она не была дочерью-Леонорой, не так ли? — сказал Гринстед.

— Нет. Дочь не выносила эту картину — ненавидела ее. Она вошла в галерею Фалькондейла, чтобы подтвердить подлинность, и сказала, что ей жаль, что она не была сожжена в тот день, когда она была написана. Это все, что она сказала. У нее невероятный возраст — должно быть около ста лет. О, и он показал мне удивительное письмо.

— А как насчет другой части?

— Ах. Не большая бронзовая статуя, около фута высотой. Французский, вроде Символист, я полагаю, вы бы назвали это так. Обезьяна или примат, я вечно забываю в чём разница, сидит тянется рукой к нам или, вы знаете, к каким-то фруктам или чему-то еще. Выражение вещи тоже при ней. Абсолютная дикая жадность и жестокость. Ужасная вещь, но от которой не отвернешься. Но прекрасно вылеплена, вы знаете, каждый волосок, каждый маленький ноготок на своем месте, превосходно. И в теле напряжение, энергия, любая секунда и она может возникнуть перед вами и вырвать ваши глаза… Ужасная вещь, правда. Но блестяще вылеплена.

— И кто это сделал?

— Марк-Антуан Дюпарк. Вы когда-нибудь слышали о нем?

— Фактически, да. Посредственный Символист, как сказали бы вы. Было ли это большое издание, эта бронза? Их много?

— Я был бы удивлен, если бы были другие. Эта была только одна.

— У неё есть хвост?

— Да, я думаю, это так. Между её ног.

— Тогда это обезьяна.

— О, это имеет разницу? Хорошо, пусть будет обезьяна.

Приглашенный профессор филологии поднялся на ноги, слегка покачиваясь.

— Спокойной ночи, джентльмены,- сказал он. — Очень приятный вечер. Я очень благодарен. Если кто-то может, будьте добры, я забыл где моя комната, я был бы так благодарен за проводника или хотя бы за указание направления…»

Он на мгновение чуть не потерял равновесие и положил руку на каминную полку, чтобы вернуть его. Один из молодых людей вскочил и предложил ему свою помочь. Капеллан поднялся, чтобы пожать руку профессора, библиотекарь последовал его примеру, и потребовалось не менее двух минут, чтобы переправить старика из общей гостиной, в его пальто и прочь. Библиотекарь обернулся посмотреть на огонь.

— Стоит ли подбросить еще одного полено, как вы думаете? — сказал он, хотя он явно думал, что это будет невыносимый расход.

— Эти полена — это можжевельник, я полагаю? — сказал Гринстед.

— Это, сэр, последняя большая партия из лесной земли колледжа в Уэльсе. Земля сейчас продается, мне очень жаль это говорить.

Никто не говорил. Библиотекарь вздохнул почти беззвучно и вытащил из корзины самое маленькое полено и положил его на край огня.

— Ладно, я должен убедиться, что профессор нашел свою комнату, сказал он. — Спокойной ночи, джентльмены.

Он ушел, и в комнате повисло молчание.

— Мне тоже нужно идти, — сказал престарелый капеллан после паузы. — По-моему, мне нужно идти. Спокойной ночи, Хорли. Спокойной ночи, сэр, — сказал он Гринстеду. -Спокойной ночи, э…хм, — добавил он к оставшемуся парню, который встал, чтобы пожать друг другу руки, прежде чем кивнуть спокойной ночи Хорли и Гринстеду и проследовать за стариком.

Хорли поместил полено библиотекаря ближе к центру огня и добавил еще одно из корзины, прежде чем погрузиться в кресло возле стандартной лампы рядом с очагом.

— Присоединяйтесь сюда, — сказал он. — Проклятый холод от огня. Это было типичное, нежелание Болтона сжечь еще одно полено. Этот колледж пронизан скупостью. Понимаете, телефонная система настолько стара, что если портье физически не присутствует на самом коммутаторе, ни один из нас не сможет позвонить?

— Экстраординарно, — сказал Гринстед.

Он подошел, чтобы сесть на диван напротив, и бросил взгляд на стены с темными панелями с пятью или шестью портретами предыдущих руководителей или благодетелей.

— Не так их и много, не так ли? — сказал Хорли. — Миллесский рисунок Главной Книги не плохой, но все остальное…, — по нему пробежала волна пренебрежения.

— Вы мне говорили о бронзовой обезьяне, сказал Гринстед.

— Обезьяна. Да. Ну, сама по себе она — не стоит своих денег. Это действительно любопытно. Вам нужно иметь особые вкусы, чтобы хотеть то, что сидит там, смотрит на тебя, с таким большим отвращением на лице. У Фалькондейла была копия оригинала — через год или два она прошла через его руки, и она, безусловно, выглядела безупречно. Созданная Дюпарком, брошенная Барбедиеном, купленная герцогом де Севром, затем довольно быстро прошедшая через несколько рук, выставленная в рамках шоу парижской бронзы в Лондоне, приобретенная галереей Метерлинка и так далее. Все упомянутые идеальны и правильны. Странным было то, как часто она продавалась и как быстро. Как будто люди не могли дождаться, чтобы избавиться от нее. Однако от покупателей не было отбоя.

— Почему они покупали её, если она была так ужасна?

— Не могу сказать.

— Почему вы купили её?

— Ах, видите, я этого не сделал. Теперь мы подходим к тайне. Кажется, что случайно, чисто случайно, бронза и живопись часто оказывались в одних и тех же коллекциях. Кто-то купит картину, и через несколько месяцев бронза попадает на аукцион, и кто-то покупает её. Или наоборот. Или кто-то купит одну вещь, а затем другая будет отдана в подарок или выиграна им в ставке или что-либо еще. Без всякого намерения, картина и бронза снова и снова оказывались в одной комнате. Фалькондейл первым заметил это. Он рассказал мне об этом, и я скептически относился, но у него были записи. Он последовал за ним сразу. Я должен был признать, что что-то происходит.

— Так кто же последний купил обезьяну?

— Человек, который задолжал мне деньги. Купил у меня симпатичный меццо-тинто и никогда не платил. Юрист преследовал его, и взамен он предложил обезьяну. По оценке Боннье, она стоила немного больше, чем он мне был должен, поэтому я взял её. Тогда я понятия не имел о связи. Только на прошлой неделе, когда я купил картину, Фалькондейл начал открываться.

— Вы уверен, что он не выдумал это?

— Достаточно уверен. Дело продолжалось до его рождения. Прежде, чем кто-нибудь из нас родился.

— Вы собирались что-то сказать о письме.

— О да. У Фалькондейла было письмо — он дал мне копию — от женщины в Москве к отдаленному двоюродному брату в Лондоне. Какой-то небольшой аристократ. Написано на французском языке, около семидесяти лет назад, перед революцией, о скандале в ее светском кругу. Муж ее друга был дипломатом, и он представлял Россию на неких переговорах на высоком уровне в Париже, и кто-то показал ему обезьяну, и она очень приглянулась ему. Поэтому он сделал предложение, и они приняли его, и бронза отправилась домой в Москву в его багаже. Как только его жена увидела её, она возненавидела её и хотела, чтобы он вышвырнул это из дома. Она думала, что это воплощение чистого зла. Но муж уперся каблуками в землю и отказался избавиться от неё, поэтому жена посоветовалась со своим священником, который пытался изгнать нечистую силу из этого. Он провел ночь в гостиной, где муж держал эту вещь, молился и, вы знаете, что бы они ни делали, но когда жена спустилась утром, на полу лежал священник с проломленной головой, а обезьяна была на буфете, покрытая кровью.
— Боже мой, — сказал Гринстед. — Кто сделал это?

— Они так и не узнали. Конечно муж был сильно потрясен, и, когда полиция увезла это в качестве доказательства, он никогда не просил о том что бы вернуть её. Они не смогли никого найти, кто мог бы её выкупить, поэтому через год или около того они выставили это на аукцион, и она была куплена коллекционером, который довольно скоро добавил её в галерею в Москве, где она оказался в той же комнате, что и картина. Снова.

Гринстед допил остатки своего коньяка. — И теперь это твое, — сказал он. — Они обе твои.

— Да, обе мои.

— Ты собираешься оставить их себе?

— Я решил, что я буду делать, — сказал Хорли, — Просто быть осмотрительным, настроюсь и оставлю картину в этом колледже а обезьяну в Мертоне.

Было древнее соперничество между Мертоном и колледжем Хорли.

Гринстед кивнул. — Звучит хорошо, — сказал он. — Ты собираешься показать мне их?

— О, ты бы хотел их увидеть? — удивился Хорли. — Я еще не распаковал обезьяну, она прибыла сегодня утром.

— Ну, пойдем и сделаем это, сказал Гринстед. — Эта комната становится все холоднее и холоднее.

Мелкий морозный дождь бил о стекло, когда они уходили в комнаты Хорли. В старых зданиях было только два окна, и когда Гринстед огляделся, один из них уже вышел.

— Кто был этот парень, который должен был вам деньги за меццо-тинто? — сказала Гринстед.

— Рэинфорд. Я никогда не был уверен, что смогу ему доверять. Вы его знаете?

— Однажды я купил у него рисунок. Вернее. Это была подделка.

Они поднялись по лестнице в комнаты Хорли. Свет был с отключением по времени, и пока Хорли возился со своими ключами, свет погас.

— Какая же скупость, — сказал он: — Что бы стоило нам дать нам еще тридцать секунд света? В любом случае, — он открыл дверь и отступил — Добро пожаловать в самую теплую комнату в здании.

— Боже мой, это уж точно, — сказал Гринстед.

Это было удушающе. Это было действительно жарко. Газовый огонь яростно горел, тяжелые шторы были натянуты против сквозняков, а электрический огонь со всеми тремя накаленными до красна решетками, создавал запах жареной пыли. Гринстед сразу снял пальто.

Хорли был суетлив, повесил свое пальто, кинул на стол свои ключи, достал какие-то бокалы, убрал несколько книг со стола а затем с софы и включил лампу.

— Возможно, мы могли бы немного сэкономить, — сказал он, и выключил один из баров электрического огня.

— Мне определенно хватает тепла. Вы так живете Хорли, с температурой как в турецкой бане?

— Только из озорства. Мне нравится воображать выражение казначея, когда он видит счета за коммунальные услуги. Кларет? [ тип красного сухого вина. ]

— Продолжай те. Не большой стакан. Где эта картина?

— Всему свое время, — сказал Хорли, говоря почти игриво.
Гринстед сидел так далеко от газового огня, как только мог, и взял стакан, который Хорли вручил ему. Вино было кислым и неприятным, но таким уж было вино у них на ужине.

— Вы помните первую картину, которую вы купили? — сказала Гринстед.

Хорли настраивал угол абажура, чтобы четко сиять на столе напротив. — Да, конечно, — сказал он. — Это была грязная открытка, я купил ее в Египте во время моей национальной службы, я держал ее у себя в течение недели, а потом мне стало стыдно и я избавился от неё. Я имею в виду, что композиция была ничтожной. И я никогда не сожалел об этом, честно.

— Начало большой карьеры.

— И теперь она здесь и она невероятна, каково бы ни было ее имя…

Картина опиралась на маленький мольберт на столе, маленькая вещь, не более пятнадцати дюймов в высоту и двенадцать в ширину. Хорли удалил черную бархатную ткань с глупой расцветкой, которую Гринстед полностью игнорировал. Картина, холст маслом в милой позолоченной раме, светилась в свете ламп, как будто цветение красок. Молодая женщина стояла скромно, руки переплетались, голова слегка наклонена, красивые кудрявые волосы слабо сдерживала за ее шеей красная ленточка. Глаза Гринстеда были зафиксированы на лице на картинке, и Хорли был поражен интенсивностью взгляда визитера, пока он не вспомнил, что этот человек был коллекционером, в конце концов. Но это было больше, чем любознательное знакомство: это было дико. Голова Гринстеда работала — Хорли мог видеть, как мышцы сжимаются, — и его губы оттягивались назад, так что его сжатые зубы обнажились.
— Вы уже видели ее раньше? — сказал Хорли.

— Да. Я знаю, кто она.

— О Боже. откуда вы это знаете?

— Мы были любовниками.

— О, да ладно вам, сказал Хорли. — В таком случаи, как её зовут?

— Мариса ван Зи

Взгляд Гринстеда не покинул лицо молодой женщины. Когда Хорли проследовал за пристальным, другим, мужским взглядом, раскрашенное выражение, казалось, показывало еще один из его характерных граней: была небольшая кривая счастливого триумфа где-то в линиях формы рта и ее глазах, хотя он не мог видеть точно где.

— Но, Гринстед, этой картина семидесяти лет — наверное, около восьмидесяти! Ты не серьезно, я имею в смысле … Что ты имеешь в виду?

— Я имею в виду, что я знал ее, и что на короткое время мы были любовниками. Она была самой замечательной женщиной, которую я когда-либо знал.

— Что, позднее, когда она была старой? Это то, что вы имели ввиду? О, да ладно тебе, мужик! Ради Бога, я знаю, что мы изрядно выпили.

— Это было не справедливо. Это было отвратительно, Хорли. Я не знаю, почему вы не выливаете весь погреб в сточную канаву и начинаете снова. Кто твой виноградник?

— Лепсон, но…

Хорли опустил челюсть и сильно моргнул, словно пытаясь расширить глаза. Он сунул руку в куртку и сильно почесал.

— Что случилось? — сказала Гринстед.

— Зуд. Сводит меня с ума

Хорли пытался не чесать в течение нескольких минут, но он больше не мог удержаться. Он снова моргнул. Он понимал, что не так сознателен, как хотелось бы.

— Прости, Гринстед, — сказал он. — Я … я не знаю, что сказать.

— Неважно. Не говори ничего. Я знаю эту картину половину своей жизни; Я очень благодарен тебе, Хорли, правда.

— Вам было известно о ней до этого?

— Я видел, как Скиптон писал её.

— И обезьяну, и так далее?

— Да, я знал эту историю. Я слышал это дюжину раз, и все неправильно. Я познакомился с Марисой ван Зи в студии Скиптона, когда ей было восемнадцать, и я был на пять лет старше. Я узнал кое-что о ней, чего ты никогда не мог себе и представить.

— Что это было?

— Она прибыла из другого мира.

Электрический огонь дал щелчок, так как отключенный бар неохотно переходил на его новую температуру. Мягкий рев и всплеск газового пожара был единственным посторонним звуком, хотя Хорли думал, что слышит, как бьется его сердце. Зуд становился невыносимым.

— Вы говорите метафорами, конечно, — сказал он. О знакомстве с ней и так далее. Я имею в виду, вы знаете, восемьдесят лет, вы должны быть о моем возрасте, а я нет… я боюсь, что я не буду полагаться на вас, это всё. Что вы сказали? Другой мир?

— Есть много миров, Хорли, много вселенных, их бесконечное множество, и никто из них не знает друг о друге. За исключением того, что в очень редкие промежутки времени между одним миром и другим возникает разрыв. Небольшой разлом. Вещи проскальзывают через них. Как только вы настроитесь на это, вы сможете увидеть вещи, которые пришли не отсюда. Есть другой вид света, который, кажется, играет на них. Этот маленький глиняный слон на полке там, кажется, вам сказали, что это ассирийский, не так ли?

— На самом деле, да.

— Ну, это не так. Это происходит из другого мира. Я не могу сказать вам, какой из них, я могу просто увидеть, что это так.

— Я понял, — сказал Хорли. — А вы познакомились с молодой женщиной из-за Скиптона? — продолжил он. Он чувствовал частое дыхание, как будто он бежал.

— Потому что я работал на старого Гарнье. Бертран, дилер, а не его брат, Франсуа. Мне пришлось позвонить Скиптону по поводу небольшого вопроса, и вот она. Моментально. Я знал, что она из другого мира, и она знала, что я это знаю.

— Другой мир… Да, конечно. Как она попала сюда, в этот мир? На летающей тарелке?

Гринстед посмотрел на него, и Хорли вздрогнул.

— Я серьезно, — сказал Гринстед. — Не начинай.

— Нет, нет… Я нет, действительно. Я не. Я, я, я, я просто это это все незнакомо. Вы можете это видеть?

— Да, я это вижу. Совершенно разумная точка зрения. Хорошо, теоретически, все эти миры взаимно недостижимы. Физика не допускает иной порядок вещей. На практике цельная структура… протекает. Вещи берутся и кладутся на подоконник, например, окно которого однажды открывается, ненадолго, в другой мир; кто-то, проходящий мимо, притягивает это, и это уходит, и это больше никогда не увидеть. Твой маленький глиняный слон, Мариса ван Зи, здесь черный дрозд, там расписание автобусов… У маленького мальчика есть воображаемый друг — они играют часами, шепчут секреты, клянутся в вечной любви, притворяются королем и королевой…Но она не воображаемая, она проходит через ту рассыпавшуюся стену за теплицей, и однажды он обнаруживает, что кто-то ее исправил, и она потеряна навсегда. Или тот дом, который вы видели из окна поезда, этот маленький проблеск совершенного жилища, и вы совершаете одно и то же путешествие снова и снова, и вы никогда не увидите его снова. Ну, вот что происходит: бесконечность миров и тысяча, и одна небольшая утечка в материи.

— И эти другие миры, они все такие же, как этот?

— Нет. Некоторые из них подобны этой, за исключением одной детали. Представьте себе такой мир, как, например, но где каждый человек имеет животный дух, сопровождающий их. Это своего рода визуальный дух-гид, тотемное животное, что-то вроде этого. Часть самих себя, но отдельная. Это для примера.

Хорли посмотрел на фотографию, а затем вытер лоб. — Я не уверен, что смогу. Представьте себе, как долго вы…?»

— Как долго мы вместе? Менее чем через месяц. Были вещи, которые она не хотела мне рассказывать. У меня сложилось впечатление высокой политики, важных переговоров, дипломатических секретов, но я уважал ее усмотрение. Тем временем Скиптон писал это.

Хорли снова чесался и тяжело дышал.

— Но, Гринстед, — он сказал: — Это было восемьдесят лет назад, а вам даже не пятьдесят. Я все еще не могу понять, какое место вы занимаете во всем этом. Вы говорите о себе или о ком-то еще? Это фикция?

— Это правда. Это произошло со мной. Время проходит по-разному в разных мирах. Это может быть восемьдесят лет назад с одного ракурса, но вещи не всегда выстраиваются в четкую линию.

— Значит…- Хорли махнул рукой в воздухе, словно пытаясь поймать дрейфующую пылинку. — Значит, вы и … и Мариса пришли из одного и того же мира?

— Этого я не говорил.

— Нет, конечно нет. Гринстед, что… — Хорли пытался вспомнить, как подошел этот вечер. Он, должно быть, пригласил Гринстеда, затем они сидели в его колледже; но как он узнал этого человека изначально? Это полностью запутало его мысли. — Я думаю, что я должно быть пьян, — сказал он с большой ясностью.

— Вы собирались распаковать обезьяну.

— О, Боже, да, обезьяна … Лучше вытащить маленького зверя из своей коробки. Оставайтесь там.

— Хорли встал, немного пошатнулся и вытащил из-под стола деревянный ящик. Он был крепко закреплен гвоздями и лентой из тяжелого металла.

— Эти гвозди ржавые», — сказала Гринстед. — Будьте осторожны, как вы их выдерните.

Хорли рылся в ящике за своим столом.

— А вот и мы, — сказал он, и достал пару плоскогубцев.

— Вам понадобиться что-нибудь по лучше этого. Подходящий гвоздодер.

— Нет, все в порядке. Уже открыты десятки коробок.

Он работал носом плоскогубцев под металлической лентой, несколько раз проскользив и попытавшись отогнуть путем рычага так и не добившись успеха. Затем он атаковал гвоздь, не сумев его ни разу схватить.

— Отвертка, — сказал он. — В ящике, Гринстед, если вы не возражаете?

Гринстед положил стакан на пол и пошел осмотреть ящик. В нем была одна отвертка, чья голова была изношена и закруглена. Хорли взял её и втиснул под ленту, поднимая вверх, так сильно, что лезвие отвертки согнулось. Гринстед отступил назад и присел, чтобы посмотреть. Затем Хорли попытался заколоть лезвие отвертки под крышку и не достигнув цели несколько раз, наконец, смог ее поднять. Древесина раскололась, но только в этом месте. Хорли встал, чтобы снять пиджак. Он вспотел, и на лице ему показалось сыпь.

— Молот, — сказал он. — Это то, что нам нужно.

— Вы собираетесь разбить его полностью?

— Нет, нет, рычаги, знаете ли, шляпка гвоздя, с когтями. Выдерем их. Не знаю, почему я не додумался до этого раньше.

В ящике был молоток. Хорли спустил щеки и подошел с когтями, и, после больших усилий, сумел вытащить на половину один из гвоздей. Гринстед внимательно наблюдал за ним.

— Видите! Просто настойчивость. Всё что тебе нужно — сказал Хорли.

— Конечно.

— Сделаю все это сейчас

— Вы почти там.

— Абсолютно

— Он продолжал раскурочивать работая гвоздодером и, наконец, ему удалось отогнуть металлические ленты в сторону и над краем верха. Он встал, тяжело дыша. Дыхание отдавало хрипотой в горле.

— Гринстед, не могли бы вы закончить это? — Сказал он. — Я не уверен, что я…

— Гринстед взял молоток и вытащил остальные гвозди. Это заняло минуту. Он поднял верхнюю часть коробки и отложил ее в сторону, а затем потянулся к массе смятой бумаги и кудрям древесной стружки, в которой была упакована бронза.

— Вот оно, — сказал он.

Он поднял её и развернул последний слой салфетки, прежде чем установить обезьяну на стол рядом с изображением. Она было так же отвратительна, как он помнил. Он повернулся к Хорли, который смотрел на него с выражением ужаса.

— Хорлей? Вы ведь знали, как это выглядит?

— Нет, не в том дело…- Хорли покачнулся, хватаясь за стол. Картина всколыхнулась на мольберте. — Гринстед, я чувствую себя не очень хорошо, о Боже…

Он спотыкаясь направился в спальню и распахнул дверь как раз вовремя, чтобы подобраться к умывальнику внутри неё. Его дыхание было более громким, высоким и более тяжелым. Это звучало как очень плохой приступ астмы.

Гринстед встал и посмотрела на часы. Всё происходило в час ночи.

— Хорли? Ты в порядке?

Дыхание Хорли было грохочущим. — Не могу дышать, — лишь что удалось сказать ему.

— Дайте мне телефон для звонка в скорую. По вашим звукам всё совсем не хорошо.

— Нет, я не могу позвонить отсюда после полуночи — портье не работает…О, Боже

Его снова посетил приступ.

— Иди в домик, — пробормотал он. — Телефон где-то там, Гринстед, мне страшно…

— Я буду быст на сколько смогу.

Гринстед нажал на выключатель на лестничной площадке. Свет погас, прежде чем он достиг пола у лестницы. Он стоял в дверях и закурил сигарету. Дождь прекратил падать, но влага в воздухе собиралась в густой туман, в который, казалось, растворялись здания; за черной крышей часовни воздух был насыщен мягким оранжевым светом с улицы. В дали механизм начал тихо жужжать, и колокол часовни ударил один раз.

Гринстед докурил остатки сигареты и вернулся наверх. Он затаил дыхание и заглянул в спальню. Хорли был мертв. Он закрыл дверь и повернулся.

Он бросился искать что-нибудь, чтобы унести картину, и увидел чемодан Хорли, переполненный книгами и бумагами, лежащими на боку под столом. Гринстед все выбросил на пол и обнаружил, что с небольшим уговором картина просто подходит; было бы жалко вырезать её из рамки, которая была милой, и очень ей шла.

Затем он взял карандаш с письменного стола и передвинул кучу ключей, пока не увидел, тот что Хорли когда-то использовал что бы открыть дверь в сад, когда он впускал их в колледж ранее. Используя платок, чтобы не оставлять отпечатки пальцев на остальных ключах связки, он отделил ключ от сада и положил его в карман.

Он огляделся вокруг. Нечего не наводило на мысли о предательстве, потому что в конце концов не было никакого предательства. Двое мужчин пришли сюда, чтобы выпить и посмотреть на бронзовую скульптуру, которая, очевидно, была в ящике (Гринстед поднял деревянную стружку и бросил его на колени обезьяны), гость ушел, другой был одолен каким-то пищевым отравлением, и, не имея возможности позвонить за помощью, умер в своей спальне.

Он ушел очень тихо, неся портфель. Не нужно было брать обезьяну: она проследует сама в свое время. Он пробрался через квадратный проход в сад, в сад и вышел. Он снова запер его за собой и отправился в отель через морозный туман.

Когда он повернулся на Хай-стрит, такси пришло слишком быстро и сбило его. В его темном пальто он был практически невидим, и он должен был остановиться, чтобы убедиться, что дорога чиста, а таксист должен был ехать медленнее, с настолько ограниченной видимостью. Суд позже признали, что они оба виноваты. Чемодан вылетел из рук Гринстеда и приземлился на тротуар через мгновение после того, как его голова ударилась о дорогу. Он умер сразу.

***

— Анафилактический шок, — сказал казначей капеллана, когда они стояли в комнатах Хорли через несколько дней.

— Что, что?

— Когда вы едите на что у вас аллергия. Орехи, довольно часто. Они по-видимому с ним это и сделали.

— Разве у нас не было этого довольно приятного орехового пудинга от шеф-повара той ночью?

— Не знаю. Я не ужинал той ночью. Интересно, если …Ну, сейчас уже слишком поздно.

— Но разве он мог не знать, что у него была аллергия на орехи?

— Иногда нет. Вы узнаете это лишь когда это поражает вас, это может наступить сразу, или это может занять пару часов, а затем у вас есть только несколько минут.

— Бедный человек, — сказал капеллан. — Я ожидал, что к этому времени у него будет гость.

— Казначей бросил боком взгляд на своего коллегу, который печально смотрел на бронзовую обезьяну. — Это то, о чем нам стоит подумать, — сказал он.

— А как же его имущество? У него очень много картин и вещей.

— Мы должны провести инвентаризацию. Кажется, у него не было семьи, кроме неженатой сестры, и я понятия не имею, оставил ли он завещание. Там много работы.

— И что вы несете, Чарльз? Что в этой посылке? Какая-то его вещь?

— Ну, — сказал Бурсар. — Это довольно странно. В ту же ночь, похоже, что парень был сбит на Хай-стрите, ты помните какой был туман?»

— Да, я помню. Дикость.

— Этот парень был гостем Хорли. Был гостем Хорли и я думаю, что стоит сказать. Убиты в одно и тоже время.

— Нет! Оба умерли в ту же ночь?

— И он, кажется, нес портфель Хорли, содержащий эту картину. — Он взял картину на коричневой бумаге и поставил ее на маленький мольберт, рядом с обезьяной. — Так что вы об этом думаете, Эрик?

Старые бледно-голубые глаза капеллана были широкими. — Очень странно! Ты думаешь, Хорли просто отдал ему картину? Или, может быть, продал ее ему? Что за трагический бизнес!

— Если бы он продал его, была бы квитанция или что-то в этом роде, но мы ее не нашли. Поскольку нет доказательств, что это принадлежало другому человеку, мы должны предположить, что это принадлежало Хорли. Мы подсчитаем всё имущество.

— Какая красивая девушка. Знаешь, кто она?

— Не имею понятия, — сказал казначей, — Но она выглядит очень довольной собой.

Спасибо что оставляете комментарии и подписываетесь на группу ВКонтакте и YouTube

Здесь можно обсудить книгу